L'evoluzione delle Tigri


L'esistenza delle tigri risale a poco più di un paio di milioni di anni, sulla base dei più antichi fossili della specie Panthera zdanskyi. La specie è stata trovata nella provincia cinese di Gansu e si ritiene abbia vissuto 2 milioni di anni fa durante l'era del Pleistocene. Questa evidenza suggerisce che le tigri ei loro discendenti hanno avuto origine in questo paese asiatico, e con il tempo hanno acquisito una dimensione maggiore, indotta da adattamenti dietetici.

Il cranio completo di Panthera zdanskyi, conosciuto colloquialmente come la tigre Longdan, è il fossile più antico che sia stato trovato ed è abbastanza simile alla testa delle Tigri attuali. Questa scoperta e le analisi morfometriche e cladistiche confermano che è la specie di tigre più primitiva.

La tigre di Giava è la più antica specie di tigre come è conosciuta oggi, secondo i fossili trovati in Cina e Sumatra, risalenti a circa 1,6-1,8 milioni di anni fa. Entro la fine del Pleistocene, le Tigri si diffusero nel nord dell'Asia, in India, nel ponte di Beringia, nell'isola di Sakhalin e in Giappone. Le isole del Borneo e di Palawan ospitavano già tigri nell'Olocene.

Il gruppo di grandi felini formato da tigri, leoni, leopardi e giaguari, tutti appartengono al genere Panthera e sono strettamente collegati tra loro. Tuttavia, uno studio genetico condotto nel 2010 dagli scienziati Brian Davis, William Murphy e Dr. Gang Li ha rivelato che la tigre è strettamente imparentata con il leopardo delle nevi e la loro esistenza è più antica di quanto inizialmente pensato da quando hanno iniziato ad evolversi circa 3,2 milioni di anni fa . Tuttavia, entrambe le specie si separarono dal resto del genere e si svilupparono.

Lo studio ha significato una comprensione più chiara delle origini della Panthera tigris. Da questa base, la tigre e il leopardo delle nevi si sono allontanati da una specie comune circa 3,9 milioni di anni fa, e il leone, il giaguaro e il leopardo sono più strettamente correlati. Il flusso limitato di geni tra le popolazioni di tigri della Cina e dell'Asia centrale probabilmente ha causato l'evoluzione graduale di sottospecie diverse ma simili nel loro aspetto fisico.

Nel 2013 è stata pubblicata la sequenza completa del genoma della tigre e sono stati confrontati con la tigre del Bengala bianca, il leone africano, il leone bianco africano e il leopardo delle nevi. I risultati, pubblicati sulla rivista "Nature Communications", hanno confermato che le Tigri hanno subito mutazioni genetiche che hanno permesso loro di adottare una dieta carnivora. Un fatto interessante è che la tigre condivide il 95,6% del suo genoma con il gatto domestico (Felis silvestris catus), essendosi separato da esso circa 10,8 milioni di anni fa. Secondo lo scienziato Jong Bhak, la scoperta del genoma potrebbe essere utile per sostenere la conservazione di questi felini, che sono in pericolo di estinzione. Evoluzione della tigre.

C'è ancora molta strada da fare per l'evoluzione della tigre, ma soprattutto c'è una mancanza di informazioni su come si è evoluta. Si spera che nei prossimi anni la ricerca genetica fornirà maggiori informazioni.


I primi resti di tigri trovati in Cina hanno più di 2 milioni di anni. Questi fossili indicano che gli antenati delle Tigri esistenti erano molto più piccoli di quanto lo siano oggi.

La tigre di Sumatra è l'unica sottospecie dell'isola ancora viva oggi. Tuttavia, la profilazione genetica mostra che la tigre di Sumatra è diversa dalle altre specie continentali. La teoria è che sono stati isolati dalle altre specie migliaia di anni fa a causa di un innalzamento del livello del mare.

Le tigri del Bengala si trasferirono nell'area intorno al subcontinente indiano circa 12.000 anni fa. L'evoluzione delle tigri avrà migliori spiegazioni con l'emergere di nuove tecnologie e scopriranno nuovi fossili.





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